Dr. Alfonso Santiago: Nuevo reconocimiento internacional. Académico de Derecho en Argentina. Ahora también en España

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Exposing Population Control: Tanzania

Exposing Population Control: Tanzania

 

The East African country of Tanzania suffers from many challenges, but overpopulation is not one of them. The subtropical country has a land area larger than California, Michigan, Arizona, and Virginia combined, and a population only about the size of California’s and Virginia’s combined.

But if you look at the website of USAID, the United States federal agency responsible for foreign aid, you might think that Tanzania was dangerously overpopulated. That’s how it justifies ignoring real health needs in favor of funding mostly drugs and devices to stop people from having children.

  • 16% of children under five in Tanzania are underweight[i], yet USAID only spends 20 cents on nutrition for every dollar they spend on contraception.[ii]
  • One in nine Tanzanian children will die before their fifth birthday[iii], and Tanzanian women have a one out of 23 lifetime risk of maternal death.[iv] Yet USAID only spend 36 cents on maternal and child health for every dollar they spend on contraception.[v]
  • Only 12% of the entire country has use of improved sanitation facilities (a flushable toilet or a ventilated improved pit latrine)[vi], and fewer than half of children with diarrhea receive rehydration salts[vii]. Yet USAID only spends 23 cents on water and sanitation for every dollar it spends on contraception.[viii]

USAID might justify their statistics if the Tanzanian people were desperately pleading for more contraception. But they are not. Maybe the United States government could justify spending more on contraception than it spends on maternal health, child health, water, sanitation, nutrition, and tuberculosis combined  in one of the poorest countries in the world (GDP per capita is $1,700 per year[ix]). Yes, maybe it could justify its funding discrepancies if Tanzanian women wanted, more than anything, to stop having children. But they don’t.

Those who say that the women of Tanzania want boatloads of U.S. contraceptives point to the fact that the average Tanzanian woman has 5.4 children.[x] They are shocked that, despite this reproductive profligacy, the contraceptive prevalence rate is only 34%.[xi]

But what do the women of Tanzania (as opposed to the women who work in the Obama administration) want? It turns out that they want children. According to surveys, ⅔ of Tanzanian women who have four living children don’t desire to stop childbearing.[xii] Half of Tanzanian women who have five children don’t want to limit childbearing, and ⅓ of women with six or more living children don’t want to limit childbearing.[xiii] These desires accurately reflect the 5.4 fertility rate observed in the country.

The *low* contraceptive prevalence rate of 34% is misleading as well. Over 60% of unmarried women and over 50% of married women in their twenties have used modern contraceptives at some point.[xiv] But they stopped using them. Can you guess why? Population control advocates would have you believe that women only stop using contraception because of issues of cost or access. Wrong. In fact, fewer than 1% of Tanzanian women stopped using contraception because of cost. And more Tanzanian women stop using contraception because of “infrequent sex” than issues of access.[xv]

The primary reason that the women of Tanzania discontinue the use of contraception is to become pregnant. The second most common reason is that they dislike the way that contraceptive drugs and devices affect their bodies and their health. The third most common reason for discontinuing is that they are currently pregnant. Together, these three reasons total 70% of the reasons that Tanzanian women give for discontinuing the contraceptives provided by unwitting U.S. taxpayers.[xvi]

And the population controllers at USAID don’t like it one bit! How dare these women make their own reproductive choices, they seem to say. Why can’t they all be like Sandra Fluke, swallowing their free contraceptives without a qualm and demanding more?

Well, perhaps it’s because they value all family sizes, large and small alike. Perhaps they also understand that Tanzania is not overpopulated. Perhaps they understand that their children are not dying from lack of contraception, but from water-borne diseases and lack of medical care.

The inability of USAID to shed its outdated notions of overpopulation would almost be funny if so many Tanzanian children weren’t dying in consequence. You would think that Obama, who styles himself an anti-imperialist, would be more sympathetic to the desires of the African people. Instead he has doubled down on reproductive imperialism, spending more money to abort, sterilize and contracept the African (and Asian and Latin American) people than ever before.

The next time he goes on an “apology tour” overseas, we suggest that he apologize for pushing abortion, sterilization and contraception on people who are crying out for clean drinking water, food, and basic health care.

USAID funding, spending contraception Tanzania family planning

(Image is a screen shot from the USAID website)

[i] “Central Intelligence Agency.” The World Factbook. Central Intelligence Agency, n.d. Web. 9, April, 2014. .

[ii] “Health in Tanzania.” Dollars to Results. USAID, n.d. Web. 09 Apr. 2014. .

[iii] “Trends.” Tanzania. World Health Organization, n.d. Web. 09 Apr. 2014. <http://www.who.int/pmnch/activities/countries/tanzania/en/index1.html&gt;.

[iv] “Lifetime Risk of Maternal Death.” Data Finder. Population Reference Bureau, n.d. Web. 09 Apr. 2014. <http://www.prb.org/DataFinder/Topic/Rankings.aspx?ind=247&gt;.

[v] “Health in Tanzania.” Dollars to Results. USAID.

[vi] “Central Intelligence Agency.” The World Factbook. Central Intelligence Agency, n.d. Web. 9, April, 2014. .

[vii] “Tanzania, United Republic of.” UNICEF. UNICEF, 31 Dec. 2013. Web. 09 Apr. 2014. <http://www.unicef.org/infobycountry/tanzania_statistics.html&gt;.

[viii] “Health in Tanzania.” Dollars to Results. USAID.

[ix] “Central Intelligence Agency.” The World Factbook. Central Intelligence Agency, n.d. Web. 9, April, 2014. .

[x] “Tanzania.” Data Finder. Population Reference Bureau, n.d. Web. 09 Apr. 2014. <http://www.prb.org/DataFinder/Geography/Data.aspx?loc=289&gt;.

[xi] Ibid.

[xii] “STATcompiler.” STATcompiler. Demographic and Health Surveys, 09 Apr. 2014. <http://www.statcompiler.com/>.

[xiii] Ibid.

[xiv] Ibid.

[xv] Ibid.

[xvi] Ibid.

Cambios en la pirámide: creció la clase media

Cambios en la pirámide: creció la clase media

Viernes 13 de septiembre de 2013  

De la mano de la inflación, el ingreso mensual promedio de la clase media llegó a los cinco dígitos. De acuerdo a la pirámide social que elabora la consultora W en base a los datos de la Asociación Argentina de Marketing (AAM) y de la Sociedad Argentina de Investigadores de Marketing y Opinión (Saimo), para ser considerada de clase media una familia necesita tener ingresos por encima de $ 6700 mensuales, aunque el promedio del segmento se ubica en $ 10.200.

Según los nuevos parámetros, el 47% de los hogares argentinos integran los segmentos socioeconómicos D1 y D2 -conocidos como clase baja y clase baja superior- mientras que un porcentaje similar puede ser considerado de clase media, incluyendo en este grupo a la clase media típica (C3) y a la clase media alta (C2). El restante 6% corresponde al segmento ABC1, el más buscado por las marcas y al que se accede cuando los ingresos del grupo familiar superan los $ 33.000 al mes.

“El dato más positivo es el crecimiento de la clase media, que en 2004 abarcaba al 39% de los hogares y hoy llega casi a la mitad de la sociedad, gracias al ascenso social de muchas familias que habían quedado en la clase baja superior. La contrapartida es que aumentó la brecha entre los extremos de la pirámide y hoy el ABC1 tiene ingresos que son 30 veces superiores a los de la base de la pirámide”, explicó Oliveto.

También preocupa que las perspectivas de mejoras, al menos en el corto plazo, no son muy grandes. “Se nota un estancamiento en el ascenso social y no vemos para 2014 y 2015 una mejora en este campo”, advirtió Oliveto.

España. Aborto y debacle demográfica

España. Aborto y debacle demográfica

A nadie sensato se le puede escapar que de seguirse con las políticas mantenidas hasta la fecha, se producirá una práctica inviabilidad del Estado de Bienestar de consecuencias dramáticas para el conjunto de la población

El Instituto Nacional de Estadística acaba de publicar los datos provisionales del Padrón Continuo a 1 de enero de 2013, registrándose por primera vez pérdida de población en España desde el dramático 1939, en un número que alcanza las 205.788 personas. En 2012 el número neto de españoles empadronados experimentó un insignificante aumento del 0,02%, mientras que el de extranjeros se redujo en un 3,8%.

El grave precipicio demográfico en el que ya se encuentra España está directamente relacionado con el apoyo cultural y financiero que los sucesivos gobiernos, de forma activa o pasiva, han venido otorgando hasta la fecha a la masiva y sistemática práctica del aborto y, aún más importante, a la casi absoluta ausencia de políticas de apoyo a la maternidad, encontrándose en este aspecto nuestro país a la cola de Europa, como se desprende del pormenorizado estudio comparativo realizado recientemente por la Fundación REDMADRE.

Una cifra superior a los 50 millones de euros anuales invierte el conjunto del Estado español en la financiación de abortos cuya cifra anual crece incesantemente. En concreto, en 2011 crecieron un 5% en relación al año anterior, alcanzándose la espeluznante cantidad de 118.359 abortos, a pesar del aumento del uso de la píldora abortiva postcoital y el éxodo masivo de inmigrantes a sus países de origen.

Los datos son rotundos y la tendencia imparable, lo cual debiera constituir un toque de alarma para nuestra clase política y para el conjunto de la sociedad civil, así como una poderosa razón más a incluir en el debate que se acaba de abrir en torno al anuncio realizado recientemente por el Ministro de Justicia, D. Alberto Ruíz Gallardón, por supuesto en favor de la propuesta que originalmente ha sido presentada en defensa de la vida de los españoles por nacer y el apoyo a la maternidad.

A nadie sensato se le puede escapar que de seguirse con las políticas mantenidas hasta la fecha, se producirá una práctica inviabilidad del Estado de Bienestar de consecuencias dramáticas para el conjunto de la población y, especialmente, para los sectores más desprotegidos.

Antonio Torres
Presidente Fundación REDMADRE

Defensa de la vida – Bioética y Derecho

Defensa de la vida – Bioética y Derecho

por Jorge Scala

Excelente síntesis sobre el problema de los principios éticos y bioéticos más generales y los principios derivados, en realación con el derecho a la inviolabilidad de la vida humana y la integridad física, así como su plasmación en las legislaciones positivas y los lobbies de presión que quieren destruirlos por intereses ideológicos y económicos.

Evaluación PISA y Conectar Igualdad

Evaluación PISA y Conectar Igualdad

Durante los meses de junio, julio y agosto se llevarán a cabo encuentros de trabajo con jóvenes de 15 años de las escuelas secundarias que participarán del operativo de evaluación PISA en todo el país.

El sentido de estos encuentro será sensibilizar a los estudiantes acerca de la importancia de la representación del país en estas pruebas. Se dialogará con los jóvenes sobre las inquietudes y desafíos que suscita un operativo de este tipo. El Programa Conectar Igualdad se integra en estos talleres incorporando la utilización de las netbooks.

Las evaluaciones PISA tienen por objeto examinar el rendimiento de alumnos de 15 años en áreas temáticas clave y estudiar igualmente una gama amplia de resultados educativos, entre los que se encuentran: la motivación de los alumnos por aprender, la concepción que éstos tienen sobre sí mismos y sus estrategias de aprendizaje.

El drama de la exclusión social

El drama de la exclusión social

Orlando J. Ferreres

Mucha gente se queja de la injusta distribución de la riqueza, pero casi no escuchamos protestas ni quejas por la mala distribución del conocimiento. Sin embargo, esta última explica en gran parte el problema de la distribución económica injusta y de los principales problemas sociales de nuestro país.

Las manifestaciones que más nos impresionan del problema social son la desnutrición infantil, el analfabetismo aun en el siglo 21 y las dificultades que muchos jóvenes y adolecentes tiene para conseguir un trabajo formal, estable y bien remunerado. Esta situación da lugar a la proliferación de pandillas de jóvenes que ni trabajan ni estudian; en otras palabras, a la exclusión social. Esta terrible exclusión social ha crecido mucho en los últimos 30 años por los errores de los políticos al gestionar el país. Una clara demostración de esto es la evolución de la pobreza que en nuestro país era cercana al 5% en 1983 y ahora, según cifras privadas, está en el 24%, pero llegó afectar hasta el 56% de la población del país en los momentos de crisis, como 2002.

 

Esta terrible exclusión social ha crecido mucho en los últimos 30 años por los errores de los políticos al gestionar

 

El problema de la exclusión social se origina en gran parte en la niñez, sobre todo por el desconocimiento que los padres tienen acerca de cómo alimentar y educar a sus hijos pequeños, y posteriormente tampoco le dan importancia a la educación formal de la escuela. Esta falta de formación les impide que puedan obtener trabajos estables y por lo tanto se acostumbran a vivir de las changas y de los planes sociales.

Cuando esto ocurre por más de una generación, el problema se vuelve más difícil de revertir. Por lo tanto, la ayuda que las distintas organizaciones de acción social brindan son buenas, pero no solucionan el problema de fondo sino que son un paliativo ya que no pueden brindar mejores perspectivas y proyectos de vida. En muchos casos se convierten en problemas permanentes que muchos políticos utilizan para el clientelismo electoral sin que esto sea una solución eficaz. La solución de los problemas sociales se deberían resolver de forma tal que cada persona tenga las herramientas para poder encarar los desafíos que se le van presentando por sus propios medios, de una manera autónoma. Es decir, requiere un esfuerzo de educación muy fuerte que revierta el estado creciente de gente que va quedando fuera de los beneficios del desarrollo.

 

La ayuda que las distintas organizaciones de acción social brindan son buenas, pero no solucionan el problema de fondo sino que son un paliativo

 

Es importante tener una evaluación del grado de conocimientos (formación y conocimientos para la competitividad) para desenvolverse en la vida que tiene la población argentina. En una investigación llevada a cabo por Manuel Mora y Araujo y sus investigadores asociados, se realizó un trabajo muy amplio al respecto sobre toda la población en condiciones de trabajar en 2009. Para estudiar esta distribución de los conocimientos se dividió a la población argentina en 12 niveles, desde (1) “nulos conocimientos (no saben nada)”, hasta (12) “amplios conocimientos”. Esta distribución del conocimiento para la formación y competitividad, también se hizo por nivel socio-económico. En el gráfico sobre distribución del conocimiento se puede apreciar que el 30% de la población argentina no sabe nada, está en el nivel (1) no tienen ningún conocimiento o formación para manejarse en el momento actual. Si tomamos los 3 niveles más bajos de conocimiento del total de la población, el 45% no sabe nada o casi nada, lo que es dramático y requiere una acción muy enérgica para revertirlo.

Si consideramos el nivel socio-económico bajo, el 50 % no sabe nada y agregando los 3 nivel mas bajos de conocimiento, se llega que el 75% de la población de bajos recursos de la Argentina no sabe nada o casi nada.

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Esto nos indica que este es un problema prioritario a encarar. ¿Qué país podemos tener con esta decadencia tan grande de la educación?

La solución está en la educación primaria y secundaria ¿Dónde rinde más para la sociedad el dinero destinado a la acción social? Desde que Alfred Marshall señaló que “el capital más valioso es el invertido en los seres humanos” se han realizado numerosos trabajos destinados a estimar los beneficios económicos que obtienen las personas gracias a su educación. Esos beneficios generalmente se miden utilizando la tasa interna de rendimiento que es la que iguala los ingresos diferenciales que proporciona un cierto nivel de educación con la inversión que debe realizarse para alcanzarlo. Los ingresos se obtienen como diferencia entre los del nuevo nivel educativo comparados con los ingresos del anterior a lo largo de un período de tiempo (cuánto gana un contador público por encima de un perito mercantil durante toda su vida profesional, por ejemplo), mientras que la inversión necesaria para obtener ese grado se mide por los costos soportados al cursar esos estudios.

Hemos considerado el estudio internacional realizado por Cohn E y Geske T. donde señalan que en América latina las tasas de rendimiento social son muy altas para los recursos económicos aplicados a la educación: en la primaria 26%, en la secundaria, 18% y en la superior 16%. Por lo tanto, la respuesta es aplicar los recursos a la educación, ya sea preprimaria, primaria o secundaria con mucha fuerza, sobre todo en las villas de emergencia, pues esta fuerza puede integrar a todos los niveles sociales a la sociedad y al mundo del trabajo de modo que en el futuro puedan sostenerse solos y ya no sean demandantes de subsidios.

 

Impulsar un gran cambio educativo no es fácil, pero no es imposible

 

Creo que las políticas sociales deben procurar que el individuo en situación marginal pueda salir de ella por su propio esfuerzo, como por ejemplo puede demostrar la experiencia de Toti Flores con sus cooperativas de trabajo que no aceptan dádivas. La educación hace factible que esto pueda lograrse y permite, al facilitar la obtención de un trabajo digno, que esta situación sea permanente. De este modo, la persona ya no necesita asistencia social, subsidios, planes sociales o similares, que son pasajeros, inestables, sujetos a la política social o presupuestaria del momento o a los designios de la autoridad de turno.

Impulsar un gran cambio educativo no es fácil, pero no es imposible. Belgrano y Sarmiento lo propusieron y lo hicieron posible en su momento. La mejoría que el país obtendría nos debe impulsar a todos a hacer el máximo esfuerzo para lograrlo..